Vino japonés

vino japones

Hace menos de un decenio bastaba mencionar Japón para suscitar miradas sorprendidas, y a veces gruñidos displicentes, por parte de los conocedores del vino en cualquier lugar del mundo. El país que dio al mundo los sakés añejos y varios whiskies de malta laureados se ha dado a conocer, en cuanto a vinos, por productos infames, a menudo mezclas de malos vinos importados y hasta de zumo de uva. Pero ahora esos esnobs tienen que recapacitar a la vista de esas botellas que están llegando a Europa y Estados Unidos, producto al 100% de uvas autóctonas.Aunque le falte la tradición de los viejos países vitícolas de Europa, Japón espera emular a Nueva Zelanda y establecer sus credenciales enológicas. Y ello a partir de la prefectura de Yamanashi, donde se cultiva la viña desde hace mil años y se creó un modesto sector vitivinícola en la segunda mitad del siglo XIX.
La región central, donde 90 bodegas funcionan a la sombra del monte Fuji, produce hoy vinos bebibles a partir de castas europeas como la chardonnay. Pero es la koshu, casta autóctona que llegó a Japón hace un milenio a través de Asia Central y China, la que hoy admira a los aficionados.

La suerte de Yamanashi mejor en 2004, cuando los científicos descubrieron que la casta koshu es Vitis vinifera en más del 90%, y por tanto cualificada para producir vino de calidad. Para Ernest Singer, presidente de Mill�simes, empresa de comercio de vinos de Tokio, ese dato representó un paso decisivo hacia la consecución de un viejo sueño: producir grandes vinos japoneses para el mercado mundial. Tras una entrada prometedora en el mercado de Estados Unidos en 2005, Singer convirtió esa uva de color púrpura pálido en vinos que cumplían los estrictos reglamentos de la UE (donde no se pueden vender vinos hechos con uvas no viníferas).

En medio del ‘boom’ mundial de la cocina japonesa, se está presentando el koshu como el perfecto acompañamiento para los sabores sutiles y las texturas delicadas del sushi.

“Japón tiene el potencial de convertirse en un importajnte productor de vinos”, dice Singer. “Tiene sentido que consiga un sector exportador viable si tenemos en cuenta de que, nada más que en Nueva York, hay varios cientos de restaurantes japoneses”.

El Shizen 2006 Cuvee Denis Dubourdieu de Mill�simes se ha ganado muy buenas críticas desde que apareció en el menú de Umu, restaurante japones con una estrella Michelin en Londres, en febrero de 2008. Desde entonces Mill�simes ha exportado 480 botellas a Inglaterra y tambien otras 5.800 al que quizá sea el mercado más duro del mundo: Francia. Este vino seco y afrutado, con sólo 10% de alcohol, también ha gustado, claramente, al legendario crítico norteamericano, Robert Parker, que lo describe así: “Vivo, agradable y con clara vocación de ser un vino que se bebe alegremente con sushi o sashimi”.

Igual que los destiladores japoneses aprendieron a hacer un whisky de malta decente enviando a investigadores a las Highlands de Escocia, sus enólogos aprenden de sus colegas extranjeros, mucho mas expertos.

“Mandando a técnicos a sitios como Francia y Estados Unidos hemos aprendido a hacer vinos secos que han sido muy bien recibidos, dice Hirotoshi Naito, del Gobierno regional de Yamanashi. “Lo único que podemos añadir es decir que Japón se toma el vino en serio y que las mejores marcas son de Yamanashi”.

Una cata de koshu en enero, en Londres, podría aumentar la lista de los vinos que se exportan a Europa, que por ahora sólo incluye el de Mill�simes y el Cuvée Magrez-Aruga Koshu Isehara 2007.

Las primeras bodegas comerciales de Japón aparecieron en la era Meiji (1868-1912) dentro del esfuerzo por occidentalizar la agricultura. Hoy son más de 200 en una docena de regiones, de Hokkaido a Miyazaki.

“Como cualquier otro país vitícola, Japón tiene grandes vinos y otros horribles”, dice Kunio Kaito, director de Cave de Relax, una tienda de Tokio con 1.600 referencias, incluidas 200 japonesas. “Puedo prever un estallido de demanda de los restaurantes japoneses en ciudades grandes, pero recuerden que estamos partiendo de cero”

Tambien le puede interesar:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*

You may use these HTML tags and attributes: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>